Albocàsser, Ermitorio de Sant Pau

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Albocàsser, Ermitorio de Sant Pau

Ermitorio de Sant Pau

Hay que ver el patrimonio brutal y desconocido que posee la provincia de Castellón en la Comunidad Valenciana. Y es que el turismo de sol y playa promovido hasta la saciedad ha eclipsado el interior de esta provincia plagada de santuarios y ermitas o ermitorios, como este dedicado a San Pablo Apóstol que hemos visitado, en Albocasser dentro de la Comarca del Maestrazgo.

A unos tres kilómetros del núcleo de población, se alza este ermitorio, declarado Monumento Histórico Artístico Nacional por la UNESCO. El conjunto arquitectónico está en un paraje precioso a la sombra de frondosos árboles que te sorprende al entrar por una arcada cubierta por una impresionante y vieja hiedra que te da paso a una amplia explanada delimitada por la iglesia, la hospedería adjunta y dos cuerpos laterales porticados.

Historia y Leyenda del Ermitorio de Sant Pau

Se han encontrado restos arqueológicos de época de la romanización, lo que apoyó, aunque sin documentos históricos, la estancia del apóstol San Pablo en esta comarca. Una leyenda que sitúa al santo en este paraje a finales del siglo XVII donde se encontró con unos hombres enfermos bañándose en una charca de aguas cenagosas, que con su intervención milagrosa, esas aguas turbias quedaron purificadas y transparentes y los enfermos sanaron. De esas aguas queda hoy el pozo que encontramos frente a la puerta de la ermita. Al parecer esta ermita ya existía, no como la conocemos hoy, de la antigua ya no queda nada. Fue a raíz de conocerse ‘el milagro’ cuando se construyó la nueva iglesia que fue reformada en 1687, siendo decorada en su interior en 1690 por el maestro de Vinaròs, Vicent Guilló.

Albocàsser, Ermitorio de Sant Pau

La Ermita

Hay documentos de 1568, donde aparece documentada la ermita, que podría corresponder a lo que hoy es la sacristía. La que conocemos hoy tiene su origen en 1617, es de una sola nave rectangular, de tres tramos sin capillas ni crucero, con el coro alto a los pies con barandilla de madera. La joya de la capilla es el presbiterio, con zócalo cerámico y remate de cupulín no visible al exterior. Destacan los frescos con un gran colorido que representan escenas de la vida de San Pablo. Están realizadas por Vicent Guilló entre 1587 y 1690.

A pesar de la grandiosidad del conjunto, la ermita es un templo pequeño con 24 metros de profundidad por 7 metros de ancho. Su fachada es muy sencilla, con una amplia espadaña de remate triangular con tres huecos para las campanas. Un óculo redondo se abre en el frontón, y la puerta es de aire románico con grandes dovelas y una hornacina vacía. El púlpito está fechado en 1608.

Albocàsser, Ermitorio de Sant Pau

La Hospedería

Junto a la primitiva ermita, a finales del siglo XVII, se comenzó a levantar la hospedería. Esta fue ampliada después ya en el siglo XVIII con dos alas porticadas a los lados. La hospedería se articula alrededor de un patio central porticado, desde el cual se accede tanto al templo como a la cocina, chimenea y antiguas cuadras.

Al piso superior se accede por unas escaleras de factura gótico-catalana, tan interesantes como el artesonado de los techos y el patio interior con saliente alero de madera. Aquí encontramos lo que más atrae de este lugar, una interesante y sorprendente colección de grisallas (la grisalla es una técnica pictórica que se basa en utilizar pintura en un solo color, generalmente gris, para dar efecto de relieve). Según leo están plagadas de claves que indicarían su origen Cátaro, recordemos que los Cátaros fueron aniquilados en el sur de Francia y los que sobrevivieron se instalaron en esta zona del Baix Maestrat.

Estas pinturas tienen cierto misterio puesto que no se sabe quién las pintó pero lo cierto es que sí parecen tener sentido, si relacionamos lo hechos históricos con los artísticos, ya que en la escalera de acceso a las pinturas aparece pintado el Duque de Saboya (Manuel Filiberto), y en la sala donde se encuentra el conjunto de pinturas, aparece de nuevo toda la dinastía del Duque de Saboya. Si leemos la historia, el Ducado de Saboya se convirtió en los siglos XIII y XIV en el principal refugio de exiliados valdenses y cátaros provenientes de la occitania francesa, núcleo de la religión cátara.

Albocàsser, Ermitorio de Sant Pau

Estas pinturas se entremezclan con escenas tradicionales de la cultura religiosa católica como son ‘La última Cena’, La Magdalena en el Calvario’, escenas de la vida del apóstol San Pablo: su nombramiento para perseguir a los cristianos, su caída del caballo y conversión, su martirio y muerte,… También de forma aislada encontramos un Cristo en la pared derecha y en la opuesta la Virgen del Rosario, pinturas estas que permanecieron encaladas de 1936 a 1955-56.

La población de Albocàsser celebra la romería a Sant Pau el tercer día de Pascua de Pentecostés, con misa en la ermita, comida en el paraje y bailes populares. Pero no hace falta esperar a la fiesta grande, cualquier día es bueno para disfrutar de este lugar. En el Portal del Alma (@barelportaldelalma), Montse os servirá buena cocina, olleta del Portal, arroces, tombet, manos de ministro, conejo con caracoles, ternera rellena… Y lo que queráis encargar, siempre que no sea, como dice su página “esferificación de lentejas”.

Galería de imágenes del Ermitori de Sant Pau

Mª Carmen Izquierdo
Mª Carmen Izquierdo
Administración de Condelmed, S.L., empresa de Marketing y Comunicación especializada en Internet. Diseño - Programación Web y Marketing SEO-SEM - Elaboración y gestión de contenidos - Redes Sociales...

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